Disfruta del poder sanador y revitalizante de la naturaleza

En su contemplaci√≥n de la naturaleza, el ser humano ha adquirido conocimientos que le ha permitido utilizar las plantas para proteger su salud y sanar sus enfermedades. El uso de plantas como remedio medicinal se remonta a los or√≠genes de la humanidad. Investigando y experimentando con plantas y hierbas que crec√≠an a su alrededor, el hombre aprendi√≥ cuales de ellas resultaban da√Īinas o beneficiosas en su uso.

El contacto directo con la naturaleza fue la clave para que nuestros ancestros aprendieran por intuición lo que hoy conocemos gracias a las experimentaciones con los medios tecnológicos actuales: Las plantas, gracias a su extraordinario y complejo metabolismo, constituyen un verdadero arsenal terapéutico. Son una fuente de beneficios para nuestra salud, física y mental.

La terapia basada en el uso de plantas ha sido durante siglos el principal, incluso el √ļnico recurso, de que dispon√≠a el m√©dico. Con el paso del tiempo se han ido perfeccionando los conocimientos y el cat√°logo de remedios destinados a curar y prevenir males, se ha ido ampliando considerablemente. 

Las propiedades medicinales de las plantas aparecen descritas en textos de todas las civilizaciones de la antig√ľedad. El primer texto escrito sobre plantas medicinales data del a√Īo 3000 a. C. en Sumeria.

Seg√ļn se desprende de los estudios realizados por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 80% de la poblaci√≥n mundial utiliza plantas medicinales para el cuidado de la salud. Parece evidente que, en la actualidad, existe gran inter√©s por la medicina tradicional y, dentro de esta, por la medicina herbaria (la primera medicina que conoci√≥ el hombre). Una disciplina que cuenta con estudios cient√≠ficos para un importante n√ļmero de plantas medicinales, cuyas conclusiones demuestran su eficacia terap√©utica al abordar diferentes problemas de salud. Con el objetivo de saber m√°s sobre lo que la naturaleza nos ofrece para conservar y mejorar nuestra salud en general, hemos solicitado la colaboraci√≥n de la Dra. Emma Oliva D√≠ez, ginec√≥loga y gran conocedora de los remedios naturales empleados para el mantenimiento de la salud.

ENTREVISTA a la Dra. Emma Oliva

  • ¬ŅQu√© ventajas nos ofrece el uso de plantas medicinales?

El empleo de ciertas cepas vegetales tiene mucho que aportar a la salud del ser humano. Destacaría su capacidad de nutrir los mecanismos naturales de que dispone el organismo para el adecuado mantenimiento de sus funciones. El papel de las plantas medicinales dentro de nuestra cultura está tan vinculado con la nutrición que, con frecuencia, se termina una comida con una infusión digestiva.

Estas plantas se suelen adquirir en los comercios especializados en alimentación saludable. Muchas personas recurren a su consumo de manera espontánea, pues desean tener un papel activo en el cuidado de su salud, buscando productos naturales elaborados a partir de extractos vegetales para aliviar síntomas generales como el insomnio, el mantenimiento de las defensas, el cuidado de la piel, la eliminación de líquidos, trastornos intestinales o del ciclo femenino, por citar algunos de los más frecuentes.

Es posible y recomendable el empleo de remedios a base de plantas en patolog√≠as de todo tipo, tambi√©n en combinaci√≥n con medicamentos convencionales. En Espa√Īa se calcula que hasta 11.000 hect√°reas est√°n destinadas al cultivo de estas especies, en muchos casos empleando procedimientos ecol√≥gicos.

  • ¬ŅDesde cu√°ndo se usan las plantas como remedios medicinales?

El uso de las plantas medicinales es tan antiguo, como la humanidad. El hombre, observando su entorno y experimentando, fue capaz de comprobar la utilidad de muchas de estas plantas.

En el paso del paleol√≠tico al neol√≠tico y la incorporaci√≥n de la agricultura, se empiezan a producir plantas medicinales para uso dom√©stico. Se han encontrado pruebas en todas las civilizaciones antiguas, mesopot√°mica, egipcia, china, india, precolombina y africana. Seg√ļn Campbell, los primeros herbarios como tal datar√≠an de los asirios, con un texto hallado escrito en unas tablillas de arcilla datado del a√Īo 3000 a. C. Con la cultura egipcia, el uso terap√©utico de plantas medicinales incorpora una mayor sistematizaci√≥n de los remedios vegetales.

La Grecia cl√°sica nos ofrece, por su parte, numerosos herbarios. Hip√≥crates nos recomienda: ‚Äúque tu alimento sea tu medicina y tu medicina sea tu alimento‚ÄĚ. En la Edad Media se contin√ļa el desarrollo de ese saber y destaca la aportaci√≥n de Arnau de Vilanova, m√©dico y alquimista, quien descubri√≥ el sistema de destilaci√≥n de las esencias de las plantas.

En el Renacimiento, con la llegada de la imprenta, se favorece la difusión de la terapia con plantas medicinales. Destaca en ese periodo el herbario de Culpepper, quien muestra conocimientos de alquimia, astrología y conocimiento sobre estas especies vegetales.

Ese conocimiento emp√≠rico tradicional, se ha ido completando con el estudio cient√≠fico de las especies gracias al desarrollo de la qu√≠mica y la fisiolog√≠a durante los √ļltimos siglos. Los procesos de extracci√≥n permitieron relacionar la actividad de las plantas con ciertos compuestos en su interior, aunque es sabido que muchos otros son a√ļn desconocidos. Por ello, las escuelas tradicionales prefieren el concepto hol√≠stico y reivindican la acci√≥n sin√©rgica de los distintos componentes, sean estos conocidos o no.

  • ¬ŅEs importante el medio donde crecen las plantas?

El entorno natural es fundamental para el desarrollo del ser vivo: vegetales, animales y seres humanos forman un ecosistema interdependiente. Los vegetales toman del suelo los nutrientes que necesitan, dependen de las especies de alrededor para permitir o dificultar su crecimiento, de los insectos para la polinización… todo refuerza el aspecto de sinergia de que se hablaba antes. El concepto del monocultivo no es tradicional ni por supuesto natural.

  • ¬ŅLa forma de preparar las plantas medicinales es importante en su efectividad?

¡Naturalmente! Pocos alimentos se consumen crudos, y la elaboración de los productos a base de plantas medicinales debe ser muy cuidadosa. Ha de ser capaz de extraer con sutileza los elementos beneficiosos para la salud y eliminar su parte tóxica, especialmente cuando consideramos que los remedios van a ser administrados a un organismo muchas veces debilitado.

Los conocimientos actuales consienten una garantía en los parámetros bioquímicos, pureza de las cepas, principios activos presentes, conservando la visión tradicional que tenga en cuenta el uso terapéutico empírico, el hábitat, las combinaciones convenientes, la simbiosis en la naturaleza de las distintas especies, etc.

Un remedio de calidad tendrá en cuenta criterios cualitativos, suficientes para la acción nutriente del organismo, y no cuantitativos, que solo servirían para la sobrecarga del sistema. Se utilizan dosis fisiológicas en función de su capacidad de asimilación por el organismo.

  • A lo largo de miles de a√Īos, el hombre ha evolucionado junto a las plantas. En consecuencia ¬Ņnuestro organismo est√° preparado para reconocerlas como elementos conocidos y no extra√Īos?

Por supuesto, en la naturaleza las especies conviven en un mismo entorno. Esto favorece que haya elementos en com√ļn que el hombre puede reconocer‚Ķ hasta cierto punto, puesto que las l√≠neas evolutivas no son siempre arm√≥nicas o compatibles entre s√≠. Por lo mismo es esencial que en la elaboraci√≥n del remedio se tengan en cuenta los elementos nutrientes y se desechen aquellos no reconocibles y por esto perjudiciales, que denominamos t√≥xicos. Vendr√≠a a ser lo que ocurre con la digesti√≥n: en este proceso se trabaja sobre el alimento para extraer lo que posee valor nutritivo. En la preparaci√≥n de un remedio destinado a una persona debilitada, enferma, este proceso debe realizarse en laboratorio antes de que se administre al enfermo.

  • Conservar en buen estado nuestro sistema inmunol√≥gico es sin√≥nimo de salud. ¬Ņc√≥mo pueden ayudarnos las plantas?

El mantenimiento de nuestras defensas es esencial para preservar la salud. Ello significa que el organismo debe ser capaz de determinar la potencial amenaza de los agentes externos y responder adecuada y proporcionalmente. De igual modo, el sistema inmune tambi√©n previene las alteraciones celulares internas que pueden representar un problema para nuestra salud. Muchas plantas medicinales tienen la capacidad de nutrir nuestra respuesta defensiva y modular la respuesta. La utilizaci√≥n de plantas medicinales en las preparaciones adecuadas, con las correctas combinaciones y donde se haya eliminado lo residual consentir√° su uso en todo tipo de personas y situaciones. Ser√°n √ļtiles en ancianos, ni√Īos, embarazadas, puesto que carecen completamente de efectos t√≥xicos o indeseables. Esto proporciona una gran libertad al terapeuta.

  • ¬ŅQu√© plantas est√°n estrechamente relacionadas con el sistema inmune?

La naturaleza nos ofrece muchas plantas con estas propiedades. Por citar solo unos ejemplos podemos mencionar la cebolla (Allium cepa), que ya nuestros ancestros utilizaban como antibi√≥tico natural con propiedades antiinflamatorias, antial√©rgicas y antif√ļngicas. Otra popular cepa ser√≠a el agracejo (Berberis vulgaris), ampliamente utilizado para trastornos infecciosos que afectan principalmente al aparato urinario. La echinacea (Echinacea angustifolia) y la u√Īa de gato (Uncaria tomentosa) son otros ejemplos muy conocidos, con propiedades inmunoestimulantes, protectoras frente a infecciones de bacterias, virus y hongos, reparadoras de las mucosas y moduladoras de la respuesta inflamatoria. Todas ellas son beneficiosas, especialmente con la elaboraci√≥n adecuada, que permita la acci√≥n directa sobre el organismo de los elementos beneficiosos habiendo eliminado lo residual que simplemente sobrecarga el organismo.

  • Seg√ļn datos del Centro de Investigaci√≥n sobre Fitoterapia (INFITO), uno de cada tres espa√Īoles utiliza plantas medicinales para tratar o prevenir diversos trastornos de manera habitual. ¬ŅQu√© valoraci√≥n hace de estos datos?

Efectivamente, un tercio de nuestros conciudadanos recurre a remedios a base de plantas medicinales, y este n√ļmero est√° en constante aumento. Debo dar una valoraci√≥n positiva, en primer lugar, porque consiente al individuo tomar parte activa en el cuidado de su salud y el ciudadano es cada d√≠a m√°s consciente de que el futuro es natural: nos sentimos cada vez m√°s implicados en todo lo que ayude a la preservaci√≥n de la naturaleza y el cuidado de la salud con m√©todos suaves, nutrientes, no coercitivos. Estos remedios no presentan contraindicaciones ni efectos t√≥xicos, por lo que desde mi punto de vista pueden ser una √≥ptima primera opci√≥n ante cualquier trastorno.

Es m√°s, si se precisa la toma de medicamentos convencionales, no existe incompatibilidad con ninguno de ellos. La polimedicaci√≥n hace que muchas personas busquen remedios menos agresivos para asociar a los medicamentos que usen habitualmente, se buscan productos m√°s respetuosos con las funciones equilibradoras de nuestro organismo. Este concepto de nutrir los mecanismos org√°nicos va a favor de una ‚Äúmedicina de la salud‚ÄĚ, ayudando a preservarla y reduciendo la aparici√≥n de enfermedades.

PAUTAS DE VIDA para el cuidado de la salud y del sistema inmune

Emma Oliva nos recomienda pautas de vida para el cuidado de la salud en general y del sistema inmune en particular

  1. El uso habitual de remedios a base de plantas medicinales
  2.  Mantener una alimentaci√≥n a base de productos frescos, rica en c√≠tricos
  3.  La pr√°ctica de ejercicio f√≠sico al aire libre, buenos ba√Īos de sol
  4.  Descansar suficientemente
  5. Y, por √ļltimo, a nivel personal y social es oportuno plantearse retos y desarrollar el esp√≠ritu de conquista.

Emma Oliva dirige el Policlínic Sitges (Barcelona). Web: policlinicsitges.es

Además de seguir los anteriores consejos, puedes suplementar tu dieta con complementos alimenticios que contribuyen a la protección y el mantenimiento saludable de tu sistema inmunológico.

Laboratorios Heliosar dispone de una amplia selecci√≥n de productos enfocados espec√≠ficamente hacia la nutrici√≥n, regulaci√≥n y mantenimiento del sistema inmunol√≥gico:

EUPRONAP Un producto desarrollado para el cuidado y mantenimiento del sistema defensivo. Entre sus componentes se encuentra hierro, y Vitamina C que contribuyen al funcionamiento normal del sistema inmunitario, as√≠ como plantas como Allium cepa, Berberis vulgaris, Echinacea angustifolia, Erica cinerea y Uncaria tomentosa, utilizadas tradicionalmente en la nutrici√≥n y mantenimiento del sistema inmunol√≥gico.

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EUPHORLEN

EUPHORLEN Complemento formulado a base de plantas como Bellis perennis, Drosera rotundifolia, Eucalyptus globulus, Helianthus annus, Inula helenium, Marrubium vulgare, Myrtus communis, todas ellas han sido utilizadas tradicionalmente por su acci√≥n beneficiosa sobre v√≠as respiratorias as√≠ como en la modulaci√≥n de procesos hiperreactivos, acci√≥n a la que tambi√©n contribuye otro de sus componentes, la vitamina B6, que favorece el funcionamiento normal del sistema inmunitario y la formaci√≥n normal de gl√≥bulos rojos.

IMPORTANTE: Suplementar la dieta con complementos alimenticios NUNCA es sustitutivo de una alimentación variada y saludable.